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誰是 “麥基洗德” (Melchizedek)?

創世記 14:17-18
“亞伯蘭殺敗基大老瑪和與他同盟的王回來的時候,所多瑪王出來,在沙微谷迎接他,沙微谷就是王谷。又有撒冷王麥基洗德帶着餅和酒出來迎接,他是至高神的祭司。”

Nov 25, 2021 - Default    No Comments

轉:驀然回首憶 “五月花號”

本文原刊於舉目官網 2021.11.25
作者:蘇文峰

“五月花號” 的船客是什麼人?他們為什麼漂洋過海到美洲呢?

1620年(中國明末光宗泰昌元年)11月9日,“五月花號” (Mayflower Ship) 抵達美國東北部,在麻州波士頓附近的鱈魚角 (Cape Cod) 登陸。

1517年宗教改革在歐洲興起以後,英國許多基督徒對國王亨利八世改革不夠徹底,非常失望。他們拒絕順從英國國教的規定與崇拜方式,被稱為 “不從國教者” (Non-Conformists)。他們當中有一派人士認為:“每個堂會都屬於主耶穌基督,不受君王或主教管轄,都是獨立自主的。”

這一派人被稱為 “獨立派” (Independentists) 或 “分離派” (Separatists)。他們也主張教會的決策權屬於全體會眾,而非主教,因此又稱為 “會眾制教派” (Congregationalists 公理會)。公理會在英國遭遇國教嚴重的逼迫干預。他們也希望自己的子女不被世俗侵擾,過清教徒 (Puritans) 嚴謹純潔的生活。因此,決心離鄉背井,尋找一個 “新世界”。

1620年從英國搭乘 “五月花號” 到美洲的102位乘客,有40位就是上述的公理會 “聖徒” (Saints),另有62位 “陌生人” (Strangers,殖民探險者)。102人中,包括 51個男人、20個女人、21個男童、10個女童;另有1個嬰兒在船上出生。

1620年8月,他們搭乘兩艘商船(“五月花號” 與 “順風號 Speedwell ”)從英國普利茅斯港 (Port of Plymouth) 出發。但由於 “順風號” 先後兩度漏水,他們只好在9月第三度啟程,將102位乘客和船員擠在長度只有90-110英尺、寬度25英尺的 “五月花號”。這時已經是大西洋的風暴季節,在狂風大浪下,許多人嘔吐暈船,甚至有一個 “陌生人” 被卷進海中。

1620年11月9日,經過兩個月的艱苦航程,他們終於到達美洲。渡過第一個嚴冬後,“五月花號” 只有53名乘客和一半船員存活。

1621年第二年在好心的印第安人幫助下,他們學會如何捕獵野生動物 (包括火雞) 和海鮮,如何種植玉米、豆類及南瓜類植物。秋收之後,他們用3天慶祝,向上帝感恩。這就是每年11月感恩節的由來。

“五月花號” 這群後來被稱為 “朝聖者” (Pilgrims) 的信心之旅,可說是美國初期移民的典範。他們持守清教徒的信仰和生活理念,長期影響了美國的傳統社會文化和價值觀。據《歷史頻道》(History Channel)的資料,當今美國人口中,有3500萬人是 “五月花號” 乘客的後代,包括美國總統亞當斯、羅斯福等。

默想/應用
《希伯來書》11章8-10節說:“亞伯拉罕因着信……就遵命出去,往將來要得為業的地方去……因為他等候那座有根基的城,就是上帝所經營所建造的。” 這批 “五月花號” 的聖徒,就像亞伯拉罕一樣,離開本地本族父家,成為 “朝聖者”。他們的後代終於在美洲新大陸建造了一個上帝主權下的國家(one nation under God)。這信心之旅,是何等的遠見 (vision)!何等的壯舉!

 

註:本文原刊於《舉目》官網天下事専欄2018.11.23,是2017年11月10日《教會歷史這一周》的視頻文字稿,編寫自賀宗寧的《五月花號抵達北美》一文,視頻發佈於橄欖社區網站《教會歷史這一周》欄目。

鏈接:五月花號抵達北美 (賀宗寧) 2017.11.10
鏈接:感恩節與清教徒 (賀宗寧) 2020.11.26
鏈接:驀然回首憶 “五月花號” (蘇文峰)
鏈接:教會歷史這一周
鏈接:從感恩節的由來看我們向清教徒學習甚麼?(林慈信)

 

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