Oct 29, 2022 - Default    No Comments

Mercy vs. Injustice

Mercy is non-justice, but because of Christ, mercy is not injustice.

Oct 26, 2022 - Default    No Comments

Baptism (Reformation Study Bible)

Baptism is the sacramental sign of the New Covenant. It is a sign by which God seals His pledge to the elect that they are included in the covenant of grace. 

Baptism signifies several things:

  1. In the first instance, it is a sign of cleansing and the remission of our sins. 
  2. It also signifies being regenerated by the Holy Spirit,
  3. being buried and raised together with Christ, 
  4. being indwelt by the Holy Spirit, 
  5. being adopted into the family of God, and
  6. being sanctified by the Holy Spirit.

Baptism was instituted by Christ and is to be administered in the name of the Father, Son, and Holy Spirit. The outward sign does not automatically or magically convey the realities that are signified. For example, though baptism signifies regeneration, or rebirth, it does not automatically convey rebirth. The power of baptism is not in the water but in the power of God.

The reality to which sacrament points may be present before or after the sign of baptism is given. In the Old Testament the sign of the covenant was circumcision. Circumcision was, among other things, a sign of faith. In the case of adults, such as Abraham, faith came prior to the sign of circumcision. With the children of believers, however, the sign of circumcision was given prior to their possession of faith, as was the case with Isaac. Likewise, in the New Covenant, Reformed theology requires adult converts to be baptized after making a profession of faith, while their children receive baptism before they profess faith.

Baptism signifies a washing with water. The command to baptize may be fulfilled by immersion, dipping, or sprinkling. The Greek word to baptize includes all three possibilities.

The validity of baptism does not rest upon the character of the minister who performs it or the character of the person who receives it. Baptism is a sign of the promise of God of salvation to all who believe in Christ. Since it is God’s promise, the validity of the promise rests on the trustworthiness of the character of God.

Because baptism is the sign of God’s promise, it is not to be administered to a person more than once. To be baptized more than once is to cast a shadow of doubt on the integrity and sincerity of God’s promise. Surely those who have been baptized two or more times do not intend to cast doubt on God’s integrity, but the action, if properly understood, would communicate such doubt. It is every Christian’s duty, however, to be baptized. It is not an empty ritual, but a sacrament commanded by our Lord.

 

Link:Infant Baptism 婴儿洗礼

Oct 10, 2022 - Default    No Comments

唐崇荣 – 三十三周年堂庆 (转)

三十三周年堂庆 | 唐崇荣牧师主讲
转载:编自印尼归正福音教会主日信息20220925,未经讲员过目。

  三十三年前,印尼没有归正福音教会。那时,我们没有钱,我们没有政府的帮助或有钱的会友,更没有外国寄钱来帮助我们,我们只有说:「主啊,求祢开始祢的工作。求祢帮助、扶持,我们完全仰望祢」。那时我说要在 Kemayoran 建教堂,有人找了三块地皮,一块是四千五百平方公尺,第二块是七千六百平方公尺,第三个地方是一万四千五百多平方公尺。香港饭店的人给我看由印尼传来的电讯,「请唐牧师快快回覆」。我说:「我要出门讲道了,等我回来再回覆」,对方说好。我去讲道,心里一直想我要怎样回覆要这三块地皮的哪一块?讲完道返回旅馆,上帝感动我:「你要拿一万四千五百多公尺那块最大的地皮」。我心里说:「最大的地皮价格最高,我没有钱。既然祢已经感动我,但我要怎么做呢?」那时,你们都不是会友,现在我们有很多牧师,但那时一个都没有,只有我一个人,印尼也没有归正福音的人,没有归正福音的教会,没有归正福音的神学院。我一个人对主说:「亚伯拉罕独自一人的时候,祢呼召他跟随你。如今祢在印尼照样呼召我这一个归正的人,我独自跟随祢,我愿意顺服祢。」

  我到旅馆后回电讯到印尼,「这三块地皮,四千五百平方公尺不够,七千六百平方公尺也不够,我要一万四千五百平方公尺那一块」。这块地皮的钱在哪里,我不知道,只有流眼泪祷告上帝,「主啊!世界的钱都是祢的,我是祢的仆人,袋子没有钱。求祢把钱给我,求祢赐福给我,我要建立一个大礼拜堂、神学院、音乐厅、学校、博物馆、差传中心,盼望很多青年人来受造就,派他们去作传道、建教会,求祢成全祢的工」,满面眼泪祷告完后起身。过几天我从香港到台湾,从台湾回到雅加达,到雅加达之后见到几个同工,问:「我可不可以要最大的那一块?如果上帝赐福,上帝会垂听祷告。试试看买这个地皮」。那时,一平方公尺是一百六十万印尼盾,加起来很多钱,怎么办呢?祷告凭着信心买了,感谢上帝后来真的把钱给我们,付清一万四千五百平方公尺的地皮,「主啊!这个地皮是你的,不是我的,我的妻子、孩子没有份,这块地皮是主的。这地方五千年来没有人传福音,祢使我有力量在这个地方建祢的教会,给我有信仰、有信息在这个地方传祢的真理」。

  每次回到我的家的时候,我就开车绕这块地皮两圈,边绕边祷告:「主啊!求祢赐福这个地方,我要在这个地方建大礼拜堂,传祢的福音」。两圈绕完之后,我才开车回家。睡觉前,再祷告:「求主应允」。隔天经过这块地,把车再开过去,一面开车,一面祷告再驶离。

  到了 2016 年,等了十六年的时间,最后拿到了基本准字(表示可以开始打地基)。我要对谁说呢?谁肯了解呢?谁把钱给我们呢?我们定下一天举行信心奉献聚会,请一千多个会友来参加聚会,宣布「要建的礼拜堂可以坐四千多个人,费用大得不得了」,很多人一看就跑掉,「原来唐牧师要钱」。我从来没有要你的钱,没有向你要过一分钱,你奉献是你跟主,不是跟我。我们讲了之后,有的人就不来了,有的人就来了。要认献的那一天,定下建筑费大概多少。要建筑的礼拜堂谁设计呢?我请工程师来比价,他的钱一定大到我没有办法付。我说:「主耶稣,我没有钱请工程师,求祢给我智慧来设计这个教会」。这个教会大到可以坐四、五千人,不可以有一根柱子拦阻任何人的视线,四千多座位都可以直接看到讲台。这很难设计,最大的工程师都不容易建这样的礼拜堂。一千多人来看了设计图之后,请会众写下来要奉献多少钱,没有强迫,没有欺骗,只用主的爱宣布盼望大家自发性奉献。大约有一千人进去了,还有几百个人后来到了。

  一个最有钱的人来找我,「唐牧师,听说你要建大礼拜堂。」「我要建四千多人的大礼拜堂。」「这要花很多钱。」那是十五年前,那时的一、两百个 M(编按:1 M=1 miliar,相当于人民币 50 万)是很大的。 「政府有津贴吗?」「没有。」「有没有外国的教会寄钱来?」「没有。」「你有没有找有钱人帮助你?」「没有。」「你有没有向银行借钱?」「完全没有。」「这怎么可能?我常听你讲道,知道你是有份量的人,我很尊重你。今天所有人认献加起来不够的部分,让我包办,好不好?」我问你,有人愿意这么做,是好,还是不好?我应该说:「感谢主,差遣人来补满一切的需要」吗?我跟他握手,说:「对不起,你不可以包办这个钱,因为教会不是你的教会,也不是我的。」「我要奉献,难道不可以吗?」我说:「不可以包办。如果这次你包办了,表示上帝需要你,如果没有你,教会就建不成了。这不是圣经的原则。某某人,你跟我一样不过是普通基督徒,你有没有钱在上帝并没有分别。根据圣经的原则,我们都是不配事奉主的。你去坐在里面,我也去坐在里面,你写你要奉献多少,我写我要奉献多少,不要勉强,不要以为你更有钱。大家谦卑顺服上帝。」他接受了,就进去坐,我也进去坐,他只要照着心里想写的写。

  聚会结束之后,还差了很多钱,单单礼拜堂需要两百个M,这还不包括旁边的建筑费。半年后,我们知道一共的费用是四百三十个M。建成之后,我问建筑委员会:「有向银行借多少钱?」「一分钱没有欠。」「现在还少多少钱?「一分也没有缺少,一切都已经付清。」我感谢上帝,我流着眼泪对主说:「祢是又真又活的上帝,祢不需要有钱人来帮助,也不需要政府的津贴,不需要外国教会的帮助,祢自己兴起印尼的弟兄姊妹,不是最有钱的而是普通的人,最后成就这一切。感谢上帝,一切荣耀归给上帝」。

  后来,我决定办一所加尔文基督教学校,我对 Ivan 牧师说:「你为我预备老师,明年我就开学校」,他说:「好的,就走了」。三百六十五天后,Ivan 牧师来找我,「唐牧师,我预备的老师已经好了,一共有三十五个老师,他们愿意放下他们的工作,拿很少的薪水,来这里一同创建加尔文基督教学校」。感谢上帝,现在学校已经十四年,没有缺乏老师,但薪水不高,大家努力拼命地做,大家甘心殷勤地做,大家很有智慧地做,十四年内使加尔文基督教学校变成全雅加达最好的学校之一,在全印尼四千间学校中排名第十七;学生参加国际奥林匹克比赛常常得奖,国际、国内都有我们学校的高中毕业生、初中毕业生毕业之后报名美国最好的学校,因成绩很好而被录取。有一个人已经去了哈佛,也被接受在麻省理工就读。

  然后,我对主说:「主啊!我要办大学,使年轻人可以回到祢面前,使印尼的青年可以得到基督教信仰」。有人对我说:「你不要办大学,政府承办了八百间大学的申请资料,每年才颁发两个准字,要等政府发给你准字,最少要等四百年。」我对主说:「主啊,我没有办法等那么久,我年岁大了,我相信你会让政府把准字给我。」有人对我说:「如果唐牧师要尽快拿到准字,有个办法。政府已经发出很多大学准字,但承办人建不起来,向他们买准字是最快拿到大学准字的办法,许多基督教团体用买准字办大学成功。」我说:「主啊,祢给我的钱,我不会用来做这种事。信徒辛苦赚钱献的,我不能用去买大学准字。」我问人:「那些买大学准字的人花了多少钱?」「大概是六到十二个M。」「我哪里有钱?上帝啊,就算有钱,我也不会这么花。」于是人对我说:「唐牧师,你就算了吧!不要办大学。」上帝岂有难成的事吗?上帝若是施恩,谁能拦阻我申请办大学的准字? 「上帝,祢发准自给我。」想不到两年内,政府通知我们领取办大学的准字,我喜出望外、难以置信,眼泪再次流下,前往领取的时候,拿来一看,真是许可办大学的准字。我们在楼下举办一个聚会,巴西长老会大学的校长对我说:「唐牧师,恭喜你得到准字。我相信你不但亲眼看见准字来到,到举行大学第一届毕业典礼时,你还会亲自参加」。当时,我已经七十八岁了。我说:「主啊,我到时是否还活着,我不知道。我顺服祢。」一年过去,两年过去,三年过去,现在是第三年半,再过不到一年,第一届毕业生就要拿文凭了。上帝保守我,给我照常健康。

  感谢上帝,从零开始一个教会,三十三年后的今天有八十多间分堂,散布在雅加达、泗水、万隆、棉兰、三宝珑、梭罗、日惹、万鸦老、古帮、安汶、锡江、巨港、占碑等许多地方;也在外国开了很多分堂,台北、香港、新加坡、吉隆坡、古晋、诗巫及马来西亚其他地方。感谢上帝,我们不是靠钱,我们不是靠人,我们是靠上帝、靠信心,照圣经给我们的应许,相信上帝是真的、是我的。二十天以前,我对建筑部门的同工说:「快快把我们建礼拜堂的模型一个个用三D印表机印出来」。一个个建筑模型都做好了。最大的是还没有建的加尔文大学校址,第二大的是已经建好的印尼归正千禧中心(Reformed Millennium Center of Indonesia,简称 RMCI),第三个是快要建成功的加尔文基督教中小学新校址。在大学旁边,我们要建一个交响音乐厅,就是歌剧院。除此以外,我们还要在PIK地区建立一间可坐两千四百座位的大礼拜堂。加尔文大学的礼堂可以坐三千人,歌剧院可以坐一千三百人;玛琅的礼拜堂可坐一千八百人,万鸦老一千两百人,古邦一千三百人,安汶八、九百人,万隆一千两百六十人,棉兰一千三百五十人,还有其他的小教会,日惹可坐六百人,很多教会一间间做起来。这些礼拜堂建起来,可以容纳四万多人参加,建起来要很多钱,椅子还要很多钱,讲台还要很多钱。我不是谈钱,要自己发财;我乃是盼望在我没有死以前,看见上帝的工作成全。建大学,就需要大约1万亿印尼盾,建造20座礼拜堂的建筑所需的资金约为9000亿印尼盾,我们需要大约2万亿印尼盾的资金,才能完成所有这些建设。全印尼没有任何教会这么勇敢建礼拜堂,我们只有仰望上帝。

  今天是我们教会三十三周年的纪念。耶稣降生以后三十三年半,他就上十字架,死里复活后,成为万王之王、万主之主。归正福音教会前景就是归正福音运动──归回圣经的信仰,强而有力地传扬福音。单单归正不够,还要加上传福音,使这个运动非常灵活与坚强。如果只有归正神学,我们将静性地停滞在那,没有进展;如果仅仅传福音却没有归正神学,我们的信仰将衰弱致死。全球的归正教会停滞在那里,没有吸引更多人进教会,不要自欺说:「我很强,我是归正的,我够了」。如果你是归正的却没有福音的行动,这是自杀。归正与福音会使你信仰坚固,充满活力,跟随圣灵的引导。福音带领人归向上帝。我是归正福音运动的创办人,殷勤事奉主已六十五年,我不再健康,我已经很老了,很快就会去见上帝。我不知道我在世上还有多少年。你以为我非常满意你吗?一点也不。你要传讲上帝的话,并要殷勤工作。我会死,你会死,他会死。问题是,你能平安见主吗?你的主满意你吗?求主怜悯我们,因为时间过得相当快,我们每个人都要站在主的面前受审。神学院的人要更多传福音,击败福音的仇敌,呼召人归向耶稣基督。很多懒惰的神仆将受神的咒诅。如果接受不对的学生进入神学院,神学院将差遣使人受咒组的人进工场。如果接受非常好的人进入神学院,这些人将成为多人的祝福。我已经尽我的能力。愿上帝给你能力与智慧跟随圣灵动性的引导。

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