May 5, 2023 - Default    No Comments

我们如何知道自己是否重生

       虽然一个人 “最后是否会得救” 是没有人可以断定的;但是,一个人有没有重生是可以从他/她的 “果子” 上判断的。判断的目的不是为了作审判官,而是为了劝勉信徒,以及防备假教师。(太 7:15-20)

       虽然判断的结果不是绝对的 (因为有的人信仰会有低潮),然而很多例子是明显可见的。因为,重生的人能够辨别另一个人的言行举止是否符合新生命的特征。比如,一个重生的人不会随便说谎,不是吗?(约一 4:1-6, 8, 20; 来 5:14)

       判断一个人是否重生,就是看他/她是否成长。看过了三年、五年之后,他/她和非基督徒的区别。一个有新生命的人会成长 (不会成长的是死人)。因此,一个刚刚信主的人和一个信主多年的人也有区别。人在得救的那一刻就会开始进入成圣的过程,追求真理、追求圣洁,等。(弗 4:24; 腓 1:25; 彼后 3:18)

       另一方面,一个人是否得救的关键在于他/她是否认识神、知道耶稣和他的福音、接受耶稣为他/她个人生命的主宰。如果耶稣不是你生命的主,他也不会是你的救主。(约 17:3; 腓 3:20; 彼后 1:11)

       很多人说自己认识神,但是他们的神不是圣经所启示的上帝。认识神从知道神的属性开始。神是圣洁的、公义的;神是爱。然后,圣经所启示的神是三位一体的神。这位神道成肉身、成为人的样式,名叫耶稣。很多人说自己知道耶稣,但他们的耶稣不一定 “神人二性”;换句话说,圣经所启示的耶稣基督是真正的神、也是真正的人。(约 1:1; 罗 8:9-11)

       当你认识神又知道耶稣是谁的时候,你还要知道耶稣的工作,就是福音。保罗说 “我曾定了主意,在你们中间不知道别的,只知道耶稣基督并他钉十字架” (林前 2:2)。耶稣基督为我们来到这个世界,为我们活出义人的身份,又为我们的罪死在十字架上,第三天为了我们的称义而复活、升天,以后再来接我们。因此,罪人不再需要靠行为得救,而是靠信心得救,就是信靠耶稣;这就是 “因信称义” 的好消息。“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不致灭亡,反得永生” (约 3:16)。

       当你认识神、知道耶稣是谁、又知道福音的时候,你需要做的就是认罪悔改。保罗说:”耶稣基督降世,为要拯救罪人。这话是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是个罪魁“ (提前 1:15)。换句话说,承认自己是完全败坏的罪人,完全需要耶稣基督的拯救。(罗 3:23)

       重生的基督徒应该是灵里贫乏、自我破碎、自觉无可救药,同时又因信靠耶稣而得安息,有内心的平安和喜乐。”罪的工价乃是死;惟有上帝的恩赐,在我们的主基督耶稣里,乃是永生” (罗 6:23)。

       如果有一天上帝要把你送下地狱,而你不能和那位强盗一起说 “我们是罪有应得的,因我们所受的与我们所做的相称”,那么你还没有 (也不可能) 把你所有的盼望和信靠放在耶稣身上。(参: 可 2:17; 太 5:3; 路 23:41-42; 等)

 

互勉:我们说我们是基督徒,那么请问我们的神是谁?神在我们生命中的地位是什么?我们有没有每天读圣经?我们是否和非基督徒一样追求金钱、追求更好的生活?我们是为自己而活,还是为了神而活?

Apr 30, 2023 - Default    No Comments

(转) 何谓恩典的管道?

由 Batzig Nicholas — 2021年10月06日
注:《桌边谈》杂志:平凡的恩典管道系列的第二篇
链接: 原文

       只要调查最畅销的前五十本基督教书籍,就能知道大多数自称基督徒的人最感兴趣和最不感兴趣的主题分别是什么。关于目的、财务、个性、自我形象、爱的语言和关系界限的书籍在名单中占了主导地位。关于三位一体的上帝、基督、罪、福音、圣经、讲道、圣礼、祷告、教会劝戒和地方教会的书籍则是少得可怜。

       耶稣基督和祂的救赎工作构成了我们信仰的基础 (林前 2:2, 3:11),因此我们最关心的主题应当是了解如何在基督的恩典和知识上有长进 (彼后 3:18)。我们在基督恩典中成长的程度,与我们使用上帝所指定的管道的程度是相称的。神学家把这些管道称为 “恩典的管道” (media gratia)。

       恩典的管道是上帝指定的管道 (媒介);圣灵通过这些管道使信徒领受基督和救赎的益处。虽然上帝也可以选择直接向祂的百姓启示基督 (而不透过任何管道),但祂仍然决定通过某些管道来做到这点。上帝指定圣道、圣礼和祷告作为最重要的管道;通过这些管道,祂将基督和祂的益处传递给信徒

       耶稣教导说,圣经是救赎的主要且不可缺少的管道 (路 16:31, 24:27, 44-45)。传讲上帝的话语是使徒事工的核心 (徒 2:22, 41, 4:4, 5:20, 6:7, 12:24, 15:7, 32, 36, 16:14, 19:20, 20:32)。保罗在《罗马书 10:17》中讲解说: “信道是从听道来的,听道是从基督的话来的”;使徒们把上帝的话语视为信徒得救和成圣之最珍贵的管道 (西 3:16; 来 5:14; 雅 1:18, 21, 25; 彼前 2:2)。

恩典的管道是上帝指定的管道;
圣灵通过这些管道使信徒领受基督和救赎的益处。

       圣经也教导我们说上帝指定圣礼作为恩典的管道。保罗将洗礼和救恩连结在一起,写道: “[祂]便救了我们…借着重生的洗和圣灵的更新” (多 3:5)。他在谈到圣餐时提到了 “祝福的杯” (林前 10:16)。当信徒凭信心领圣餐的时候,基督的救赎恩典就在属灵意义上被传递给了他们。相反,那些  “不按理领圣餐” (即不信) 的人则是会受到上帝的审判 (11:27-32)。

       根据圣经,祷告也是一种恩典的管道。凡是在真理中呼求祂的人,祂都应许赐给他们救赎。在五旬节那天,彼得宣告:”凡求告主名的,就必得救” (徒 2:21)。

       我们在《西敏小要理问答 Q. 88》中可以看到一个关于恩典管道的历史定义,可以带给我们帮助;我们在其中读到这样的内容: “基督将救赎的益处传递给我们的外在、平凡的管道,就是祂的典章,特别是圣道、圣礼和祷告;对于那被预定要得救恩的人,祂使这一切管道都有具有效力” (The outward and ordinary means whereby Christ communicateth to us the benefits of redemption are, his ordinances, especially the Word, sacraments, and prayer; all which are made effectual to the elect for salvation)。

       恩典的管道是如何生效的?它们是如何发挥作用的?它们并不是像罗马天主教会所坚持的那样,本身就能 “因工成效” (ex opere operato)。相反地,它们是借由上帝的灵、在蒙拣选之人的心中、通过信心发挥作用的。正如《西敏小要理问答 Q. 91》所说明的那样: “圣礼成为救恩的有效管道,并非因其本身有任何功效,或施行者本人有什么功德,而只是由于基督所赐的福,和圣灵在那些以信心领受圣礼之人心中所做的工作” (The sacraments become effectual means of salvation, not from any virtue in them, or in him that doth administer them; but only by the blessing of Christ, and the working of his Spirit in them that by faith receive them)。

       然而,西敏大会的成员并不相信所有的恩典管道都具有同样的效力。《西敏小要理问答 Q. 89》说: “上帝的灵使阅读圣道──尤其是传讲圣道──成为说服和转变罪人的有效管道,并使他们因信而在圣洁和安慰中得到建造,以致得救” (The Spirit of God maketh the reading, but especially the preaching, of the Word, an effectual means of convincing and converting sinners, and of building them up in holiness and comfort, through faith, unto salvation)。

       对于圣道优先于圣礼这件事,改革宗神学家魏司坚 (Geerhardus Vos) 给出了根本原因,写道:

在有必要的时候,我们可以在没有圣礼的情况下视圣道为一种恩典管道;但若没有圣道,我们就不可能视圣礼为一种恩典管道。圣礼仰赖圣经,而圣经的真理也在圣礼中、透过圣礼说话。

       同样地,只有在被圣经真理给形塑的时候,祷告才能成为一种恩典的管道。圣灵以圣经为基础,使信徒能够按照上帝的旨意祷告。

       如果我们要在恩典中成长,我们就必须承认上帝已经为这种成长指定了一些管道。我们应当带着热切的期待和孩子般的依赖去接触这些管道,我们也必须满足于对这些管道的正确使用,知道当我们以悔改和相信的心去使用这些管道的时候,上帝已经应许了要透过它们来赐福给我们。

 

链接:改革宗初学者 – 洗礼重生 和 “因功生效”

Apr 13, 2023 - Default    No Comments

如果你不配下地狱…

如果你不配下地狱,耶稣不是为你而来; 如果你不觉得你配下地狱,你就不需要耶稣。重生的基督徒应该是灵里贫乏、自我破碎、自觉无可救药,同时又因信靠耶稣而得安息,有内心的平安和喜乐。 “罪的工价乃是死;惟有上帝的恩赐,在我们的主基督耶稣里,乃是永生” (罗 6:23)。如果有一天上帝要把你送下地狱,而你不能和那位强盗一起说 “我们是罪有应得的,因我们所受的与我们所做的相称”,那么你还没有 (也不可能) 把你所有的盼望和信靠放在耶稣身上。(参: 可 2:17; 太 5:3; 路 23:41-42; 等)

If you don’t deserve hell, Jesus is not for you; and if you don’t think you deserve hell, you don’t need Jesus. The born-again Christian should be poor in spirit, broken in pride, and hopeless in self-righteousness, yet at the same time rest through faith in Jesus and have inner peace and joy. “For the wages of sin is death, but the gracious gift of God is eternal life in Christ Jesus our Lord” (Rom. 6:23). If one day God is going to send you to hell and you can’t say with the robber that “We are punished justly, for we are getting what we deserve,” then you are not (and cannot be) putting all of your hope and trust on Jesus. (cf. Mark 2:17; Matt. 5:3; Luke 23:41-42; etc.)

Apr 11, 2023 - Default    No Comments

地狱的可怕

今天许多人自杀是因为无法忍受精神的折磨。其实,世人最大的安全感不是金钱,而是能够自杀。但是,地狱最可怕的不是死亡的瞬间,而是在地狱里你找不到死亡。你不能再自杀。你不能再逃脱。你也不能停止折磨。更可怕的是,你一旦进入地狱,你就要永远在那里;不是一千年或一万年,而是永永远远,没有盼望。你不能悔改或请求宽恕,因为没有第二次机会;在地狱里没有恩典。如果你想悔改,现在就悔改吧。省察自己,你真的得救了吗?你的家人和朋友得救了吗?你的神是圣经所启示的神吗?你是否已经接受耶稣基督为你生命的主宰呢?因为,如果他不是你的主,他也不会是你的救主。

Today many suicide because they can’t bear the mental torments. Actually, the greatest sense of security for people is not money, but the ability to commit suicide. The most horrible thing of hell is not the moment of death, but that you can’t find death in hell. You can’t suicide. You can’t escape. You can’t stop the torments. Even worse, once you’re in hell, you’re going to be there forever; not a thousand or ten thousand years, but forever and ever, without hope. You can’t repent or ask for forgiveness because there’s no second chance; there’s no mercy in hell. If you want to repent, repent now. Examine yourself, are you really saved? Are your family and friends saved? Is your God the God revealed in the Bible? Have you accepted Jesus Christ as Lord of your life? If He is not your Lord, He is not your Savior.

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