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转:蓦然回首忆 “五月花号”

本文原刊于举目官网 2021.11.25
作者:苏文峰

“五月花号” 的船客是什么人?他们为什么漂洋过海到美洲呢?

1620年(中国明末光宗泰昌元年)11月9日,“五月花号”(Mayflower Ship)抵达美国东北部,在麻州波士顿附近的鳕鱼角(Cape Cod)登陆。

1517年宗教改革在欧洲兴起以后,英国许多基督徒对国王亨利八世改革不够彻底,非常失望。他们拒绝顺从英国国教的规定与崇拜方式,被称为 “不从国教者”(Non-Conformists)。他们当中有一派人士认为:“每个堂会都属于主耶稣基督,不受君王或主教管辖,都是独立自主的。”

这一派人被称为 “独立派”(Independentists)或 “分离派”(Separatists)。他们也主张教会的决策权属于全体会众,而非主教,因此又称为 “会众制教派”(Congregationalists 公理会)。公理会在英国遭遇国教严重的逼迫干预。他们也希望自己的子女不被世俗侵扰,过清教徒(Puritans)严谨纯洁的生活。因此,决心离乡背井,寻找一个 “新世界”。

1620年从英国搭乘 “五月花号” 到美洲的 102 位乘客,有 40 位就是上述的公理会 “圣徒”(Saints),另有 62 位 “陌生人”(Strangers,殖民探险者)。 102 人中,包括 51 个男人、20 个女人、21 个男童、10 个女童;另有 1 个婴儿在船上出生。

1620年8月,他们搭乘两艘商船(“五月花号” 与 “顺风号 Speedwell ”)从英国普利茅斯港 (Port of Plymouth) 出发。但由于 “顺风号” 先后两度漏水,他们只好在9月第三度启程,将102位乘客和船员挤在长度只有90-110英尺、宽度25英尺的 “五月花号”。这时已经是大西洋的风暴季节,在狂风大浪下,许多人呕吐晕船,甚至有一个 “陌生人” 被卷进海中。

1620年11月9日,经过两个月的艰苦航程,他们终于到达美洲。渡过第一个严冬后,“五月花号” 只有53名乘客和一半船员存活。

1621年第二年在好心的印第安人帮助下,他们学会如何捕猎野生动物(包括火鸡)和海鲜,如何种植玉米、豆类及南瓜类植物。秋收之后,他们用3天庆祝,向上帝感恩。这就是每年11月感恩节的由来。

“五月花号” 这群后来被称为 “朝圣者”(Pilgrims)的信心之旅,可说是美国初期移民的典范。他们持守清教徒的信仰和生活理念,长期影响了美国的传统社会文化和价值观。据《历史频道》(History Channel)的资料,当今美国人口中,有3500万人是 “五月花号” 乘客的后代,包括美国总统亚当斯、罗斯福等。

默想/应用
《希伯来书》11章8-10节说:“亚伯拉罕因着信……就遵命出去,往将来要得为业的地方去……因为他等候那座有根基的城,就是上帝所经营所建造的。” 这批 “五月花号” 的圣徒,就像亚伯拉罕一样,离开本地本族父家,成为 “朝圣者”。他们的后代终于在美洲新大陆建造了一个上帝主权下的国家(one nation under God)。这信心之旅,是何等的远见(vision)!何等的壮举!

 

注:本文原刊于《举目》官网天下事専栏2018.11.23,是2017年11月10日《教会历史这一周》的视频文字稿,编写自贺宗宁的《五月花号抵达北美》一文,视频发布于橄榄社区网站《教会历史这一周》栏目。

链接:五月花号抵达北美(贺宗宁)2017.11.10
链接:感恩节与清教徒(贺宗宁)2020.11.26
链接:蓦然回首忆 “五月花号”(苏文峰)
链接:教会历史这一周

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